Chùa Phú Thọ

2947

  Chùa Phú Thọ tọa lạc tại xã Phú Thuận, huyện Bình Đại do Hòa thượng Thích Hoằng Huệ khai sơn vào năm 1943. Ban đầu, ngôi chùa chỉ có chánh điện xây dựng với kết cấu đơn giản, lợp bằng lá và vách đất xung quanh. Nhờ công đức hoằng hóa của Hòa thượng Hoằng Huệ mà Phật pháp tại địa phương ngày một phát triển và xây dựng chùa ngày một lớn hơn. Hòa thượng Thích Hoằng Huệ sinh năm 1901 tại xã Châu Hưng, huyện Bình Đại, thế danh là Trần Văn Bửu, húy Nhựt Bửu, hiệu Kiều Thới thuộc dòng Lâm Tế đời thứ 41. Lúc thiếu thời, ngài được song thân cho quy y Tam bảo, chuyên tâm học tập Nho giáo. Đối với bà con trong làng, ngài rất khiêm cung , sẵn sàng giúp đỡ nên được mọi người yêu mến. Đến năm 1925 (lúc 22 tuổi), ngài ngộ được cuộc đời là giả tạm, vô thường được chi phối theo thời gian. Từ đó, ngài xin phép song thân xuất gia, cầu đạo để giải thoát. Ngài cầu Hòa thượng Thích Huệ Thoại làm bổn sư thế phát, bước vào Tam môn của nhà Phật, chuyên trì kinh, luật, luận, tứ thời bái sám hành trì. Năm 1927, ngài thọ giới Sa di tại chùa Khánh Quới (huyện Cai Lậy, tỉnh Tiền Giang) và đi học ở chùa Bửu An (TP Hồ Chí Minh) một năm sau đó. Năm 1930, ngài thọ tam đàn cụ túc tại chùa Bửu An. Năm 1932, Hòa thượng bổn sư viên tịch, ngài cầu pháp với Hòa thượng Thích Hoằng Khai, chùa Hội Tôn (xã Tân Thạch, huyện Châu Thành). Năm 1942, vì nhu cầu Phật sự nên ngài về làm trụ trì chùa Hưng Phước (xã Châu Hưng, huyện Bình Đại) để hướng dẫn Phật tử tu học. Trong cuộc đời hành đạo, ngài tiếp Tăng độ chúng rất đông và có nhiều vị đứng trong hang Giáo phẩm của các Ban Trị sự Phật giáo ở một số tỉnh thành. Đặc biệt, ngài đã độ được một số quan chức trong thời Pháp thuộc, khai sơn và làm trụ trì nhiều chùa. Khai sơn chùa Phú Thọ năm 1943, chùa Bửu Tháp năm 1945. Năm 1946, làm trụ trì chùa Hiếu Huệ (huyện Giồng Trôm), chùa Phước Lâm (TP Bến Tre). Năm 1970, ngài khai sơn Hoa Nghiêm tu viện (xã Thới Lai, huyện Bình Đại). Năm 1979, ngài trở về chùa Phú Thọ để tu tập cho đến khi viên tịch vào năm 1994, trải qua 93 năm trụ thế và 64 mùa an cư kiết hạ.

Ni trưởng Thích Nữ Như Ngọc Trụ trì chùa Phú Thọ

Hòa thượng Thích Hoằng Khai chỉ làm trụ trì chùa Phụ Thọ từ năm 1943-1967. Năm 1968, Ni trưởng Thích Nữ Như Ngọc bắt đầu kế nhiệm cho đến nay. Ni trưởng sinh năm 1930 tại xã Châu Hưng huyện Bình Đại là con của ông Ngô Văn Bửu (tức cố Hòa thượng Thích Hoằng Huệ) và bà Nguyễn Thị Khai (tức cố Ni sư Thích Nữ Như Hoa). Ni trưởng sinh ra và lớn lên trong gia đình tôn kính Tam bảo nên sớm giác ngộ, đời là vô thường. Năm 7 tuổi, Ni trưởng được Hòa thượng Thích Hoằng Huệ thế phát quy y, ban pháp danh Diệu Ngọc. Từ năm 7 đến 18 tuổi tu học với Hòa thượng Hoằng Huệ ở chùa Hưng Phước. Năm 19 tuổi, được Hòa thượng Hoằng Huệ cho phép cầu Hòa thượng Thích Thiện Tín làm bổn sư, được ban pháp húy Hoằng Đạo, hiệu Tịnh Ngọc, đời thứ 42 dòng Lâm Tế. Từ đó, bắt đầu theo học lớp gia giáo tại chùa Bửu Tháp với các vị Hòa thượng Thích Bửu Huệ, Thích Thiện Tín, Thích Thiền Tâm. Năm 20 tuổi thọ giới Sa di Ni tại chùa Phật Quang (phường 4, TP Bến Tre). Năm 27 tuổi thọ cụ túc giới tại Đại giới đàn chùa Dược Sư (TP Hồ Chí Minh).  Năm 1958, học lớp Trung đẳng II tại chùa Dược Sư do Hòa thượng Ấn Quang và Ban Quản trị Ni bộ điều hành. Năm 1963, do Pháp nạn nên tạm ngưng học cho đến năm 1964 tiếp tục học lớp Cao đẳng chuyên khoa tại chùa Dược Sư do Ban Giám đốc Phật học Huệ Nghiêm điều hành. Năm 1967, được Ni bộ điều về chùa Từ Nghiêm để chuẩn bị trao Phật sự. Tuy nhiên, do thân mẫu không có người phụng dưỡng nên về chùa Phú Thọ làm trụ trì. Từ năm 1969-1975, nỗ lực phụng sự đạo pháp cùng với Hòa thượng Thích Hoằng Huệ tại chùa Phú Thọ trong lúc kinh tế khó khăn, chiến tranh ác liệt. Năm 2009, khi Phân ban Ni giới tỉnh Bến Tre thành lập, Ni trưởng Thích Nữ Như Ngọc giữ vai trò là Trưởng Phân ban kiêm Phó Trưởng Ban Trị sự Giáo hội Phật giáo Việt Nam tỉnh Bến Tre.

Thuở ban đầu, chùa Phú Thọ rất đơn sở giản dị ở vùng quê Bình Đại. Trải qua 4 lần trùng tu vào các năm 1952, 1964, 1983, 2001, chùa đã ngày một kiên cố, đầy đủ phương tiện để đáp ứng nhu cầu tu học của Tăng Ni, Phật tử. Số lượng Phật tử hiện nay trên 600 người, trong đó có gần 100 Phật tử thuần thành, thường xuyên tới lui sinh hoạt. Vào mỗi chủ nhật hàng tháng, chùa tổ chức đạo tràng niệm Phật với hơn 100 Phật tử. Từ mái chùa này, có nhiều đệ tử thành danh và tiếp tục hoạt động Phật sự như: Đại đức Thích Pháp Thông-Phó Trưởng ban Trị sự Phật giáo huyện Bình Đại, Trưởng ban Hướng dẫn Phật tữ tỉnh Bến Tre; Sư cô Thích Nữ Huệ Vân, Thích Nữ Huệ Khiết… Bên cạnh đó, chùa Phú Thọ còn làm tốt công tác từ thiện xã hội như: cứu trợ đồng bào lũ lụt, nghèo, khó khăn, làm đường giao thông nông thôn…. Tổng giá trị từ thiện hội năm 2015 là 500 triệu đồng và năm 2016 là 340 triệu đồng. Năm 2005, chùa Phú Thọ được công nhận là cơ sở thờ tự văn minh. Ni trưởng Thích Nữ Như Ngọc được tặng nhiều bằng tuyên dương công đức của Trung ương Giáo hội Phật giáo Việt Nam , Phân ban Ni giới Trung ương, bằng khen của Ủy ban nhân dân tỉnh Bến Tre. Mặc dù tuổi cao, sức yếu nhưng Ni trưởng vẫn đến sự phát triển của Ni giới tỉnh Bến Tre. Ni trưởng mong muốn Ni giới Bến Tre tiến bộ, tiếp nối truyền thống từ xưa của các bậc chư Ni tiền bối, cố gắng học tập để Phật nhựt tăng huy, pháp luân thường chuyển. Chùa Phú Thọ là chốn tu tập của bậc tòng lâm thạch trụ của Ni giới Bến Tre, có những đóng góp tích cực trong hoạt động Phật sự tỉnh nhà. Mái chùa Phú Thọ sẽ trở thành thánh tích gắn với cuộc đời và đạo nghiệp của một vị Ni trưởng thạc đức.

Minh Lai