Chùa Bửu Thành

1958

 Chùa Bửu Thành tọa lạc tại xã Thành Triệu, huyện Châu Thành do Hòa thượng Thích Bửu Đạt khai cơ kiến tạo. Hòa thượng sinh năm 1892 tại xã Thành Triệu, tổng Bảo Đức (nay là xã Thành Triệu, huyện Châu Thành, tỉnh Bến Tre). Năm 1920, xuất gia với Hòa thượng Quốc Ân ở Nam Vang (Campuchia) với pháp hiệu Thích Bửu Đạt, húy Hồng Quang, vừa tu học vừa học nghề thuốc. Năm 1924, trở về quê hương cất cốc nhỏ để tu và khám chữa bệnh cho vạn dân bá tánh. Năm 1927, thân sinh của Hòa thượng cùng ông Đại Hương Cả và bổn đạo gần xa xây dựng ngôi chùa sườn cây, lợp ngói trên một vuông đất hoang vu, đặt tên là Linh Sơn Bửu Thành tự. Năm 1930, Hòa thượng giao chùa lại cho đệ tử là Giáo thọ Thích Nhựt Minh để trở lại xã Xuân Tô, huyện Nhà Bàng, tỉnh An Giang cất am nhỏ trên đồi, tịnh tâm chuyên tu đến năm 1940 thì viên tịch. Hòa thượng Thích Nhựt Minh sinh năm 1907, là một trong hai đệ tử của Hòa thượng Thích Bửu Đạt, nhận trách nhiệm trụ trì được 9 năm. Năm 1930, viên tịch, trụ thế 32 năm, bảo tháp nằm trong khuôn viên chùa Bửu Thành.

Ni trưởng Giác Hạnh cùng lãnh đạo Bệnh viện Tâm thần trao áo cho bệnh nhân

Tiếp nối trụ trì đời thứ ba là Hòa thượng pháp sư Thích Từ Hóa, sinh năm 1909, xuất gia với cụ Tổ Lê Khánh Hòa (năm 1923) tại chùa Tuyên Linh. Năm 1940, về làm trụ trì chùa Bửu Thành và đi thuyết pháp khắp nơi trong và ngoài tỉnh. Năm 1951, mở trường gia giáo tại chùa, Hòa thượng Thích Thiện Hào làm pháp sư. Năm 1962, Hòa thượng giữ chức Trưởng Ban Trị sự Giáo hội Tăng già tỉnh Bến Tre. Trong thời gian làm trụ trì, Hòa thượng cho cách mạng mượn chùa Bửu Thành để làm nơi họp dân tuyên truyền. Hòa thượng giữ chức Chủ tịch trong tổ chức Phật giáo cứu quốc, nắm tình hình địch để báo tin cho cách mạng, giúp đỡ và che chở một số đảng viên. Năm 1958, Hòa thượng về làm trụ trì chùa Tân Long (xã Tân Thạch, huyện Châu Thành), đây cũng là một cơ sở mật của cách mạng. Năm 1965, Hòa thượng viên tịch, trụ thế 58 năm, hạ lạp 32 năm. Hòa thượng đã thu nhận được hai đệ tử là Hòa thượng Thích Giác An và Ni trưởng Thích Nữ Giác Hạnh. Từ năm 1958-1961, thầy Yết ma Thích Lệ Linh làm trụ trì đời thứ tư chùa Bửu Thành.

Năm 1961, Ni trưởng Thích Nữ Giác Hạnh trở về làm trụ trì đời thứ năm chùa Bửu Thành. Ni trưởng có thế danh là Lê Thị Sáu, sinh năm 1925 tại xã Tiên Long, huyện Châu Thành trong một gia đình trung nông đều theo đạo Phật. Thuở ban đầu, Ni trưởng làm công quả và nghe kinh Hồng Danh sám hối, khi đủ duyên được cho học kinh chữ Hán. Sau những ngày học hạnh xuất gia, Ni trưởng được cho xuất gia và thọ giới Sa di Ni tại chùa Bửu Thành. Năm 1952-1958, là khoảng thời gian đi học, giảng dạy Phật pháp, về sau làm trụ trì chùa Bửu Thành. Thời gian đầu mới làm trụ trì, chùa còn khó khăn nhưng vẫn có 20 Ni sinh đến ở, học giáo lý và an cư tại chỗ. Ngoài hoạt động Phật sự, Ni trưởng còn có nhiều đóng góp cho cách mạng. Năm 1961-1963, Ni trưởng bảo mật tài liệu và cho mượn chùa làm điểm họp mặt bí mật cho cán bộ cách mạng. Năm 1971-1973, tham gia vận động sĩ quan, binh sĩ địch bỏ quân ngũ trở về với quê hương. Kết quả, Trung úy Nguyễn Ngọc Vân-Trưởng đồn xã Thành Triệu quy y, cung cấp tình hình quân sự địch và trở về với nhân dân. Tổ chức tiếp tế và nuôi chứa hơn 10 thanh niên chống đi lính cho chế độ cũ.

Kết thúc chiến tranh, hòa bình lập lại Ni trưởng tham gia hoạt động Phật sự tích cực. Năm 1981, mở đạo tràng Bát quan trai tại chùa và duy trì sinh hoạt cho đến nay khoảng 80 người sinh hoạt vào ngày 14, 29 âm lịch hàng tháng. Hỗ trợ, tạo điều kiện cho Ni chúng trong chùa tu học, hiện tại chùa có 13 vị Ni, 05 người tốt nghiệp cử nhân Phật học, 02 người tốt nghiệp Trung cấp Phật học, 02 người đang theo học các trường và học viện. Nhờ sự hướng dẫn và đào tạo, nhiều đệ tử của Ni trưởng trưởng thành, tiếp tục hoạt động Phật sự như: Ni trưởng Thích Nữ Xương Chơn chùa Giác Viên, Đại đức Thích Xương Đạo-Phó Ban trị sự Phật giáo huyện Chợ Lách, Đại đức Thích Long Bình-Trụ trì chùa Bửu Thành đệ nhị (xã Tiên Long, huyện Châu Thành), Sư cô Thích Nữ Long Thanh-Trụ trì chùa Thanh Phước (xã Định Thủy, huyện Mỏ Cày Nam), Sư cô Thích Nữ Xương Chánh-Trụ trì chùa Phước Thạnh (xã Thạnh Phú Đông, huyện Giồng Trôm), Sư cô Thích Nữ Long Viên-Quản tự chùa Bửu Thành. Mặt khác, Ni trưởng còn đóng góp năng lực và trí tuệ cho Giáo hội Phật giáo Việt Nam tỉnh Bến Tre, lần lượt giữ các chức vụ: Phó Ban đại diện lâm thời Phật giáo tỉnh Bến Tre (1990), Phó Trưởng Ban Trị sự (1997-2002), Trưởng Phân ban Ni giới (2007-2012), Chứng minh Phân ban Ni giới (2012-2017). Bên cạnh đó, Ni trưởng tích cực tham gia công tác từ thiện xã hội, thành lập Chi hội Chữ thập đỏ chùa Bửu Thành (1984), vận động xây cầu, nấu ăn cho bệnh nhân tâm thần…, tổng số tiền từ thiện xã hội từ năm 2006-2016 là 1,4 tỉ đồng. Để ghi nhận sự đóng góp của Ni trưởng, Nhà nước đã tặng nhiều phần thưởng cao quý như: Huân chương Kháng chiến hạng Nhì, Huy chương Vì sự nghiệp Đại đoàn kết toàn dân tộc, Bằng khen của UBND tỉnh Bến Tre…

Chùa Bửu Thành đã trải qua nhiều thăng trầm của lịch sử, có lúc phải tản cư, ở nhờ trên đất của nhà thờ Tin lành. Nhờ sự đồng tâm, hiệp lực của bổn đạo và Ni chúng, đặc biệt là cá nhân của Ni trưởng Thích Nữ Giác Hạnh, chùa đã được phục nguyên như hiện nay. Năm 2005, chùa Bửu Thành được công nhận danh hiệu cơ sở thờ tự văn minh. Ngôi chùa đã trở thành địa điểm sinh hoạt tôn giáo và gắn liền với cuộc đời, đạo hạnh của một bậc tôn túc Ni đầy khả kính. Ni trưởng Thích Nữ Giác Hạnh đã dành hết cuộc đời mình để phụng sự đạo pháp,được bộc bạch qua bài thơ Đời tôi viết vào năm 1965:

Đời tôi sống ở cửa từ bi
Đường đạo vững vàng một lối đi
Gặp lúc gian nan càng tiến bước
Phải cơn lao khổ chẳng hiềm gì
Nhớ qua Phật pháp bao lần thạnh
Nghĩ lại chùa chiền mấy lúc suy
Suy thạnh vô thường dù biến đổi
Dễ nào thối chuyển chí từ bi.

Thích Nữ Như Uyên